산수동 갑부 청년의 지역·노동운동

김설 활동가는 2018년부터 광주청년유니온 위원장으로 활동하고 있다. 곧 퇴임을 앞두고 있다는 그에게 청년 세대의 노동운동과 광주광역시라는 지역에서 활동가로 살아간다는 것의 의미를 물어보았다.

청년유니온은 “일하고, 꿈꾸고, 저항하다”를 슬로건으로 내세우는 세대별 노동조합이다. 만 15세에서 39세의 청년이라면 고용형태에 상관없이 누구나 가입할 수 있다. 단체교섭 등 노동조합의 역할과 더불어 청년세대 노동자들을 연결하고, 청년들의 노동이 겪는 문제점을 드러내고 사회적 이슈로 알려내는 역할도 활발히 수행하고 있다. 광주청년유니온은 청년유니온의 광주지역지부이다. 👉홈페이지

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플씨 : 광주 부심이 넘치신다고 들었는데요.

: 다른 지역에서 오신 분들에게 전형적으로 하는 소개가 있어요. 첫번째는 “저는 광주에서 태어났고, 광주에서 살아가고 있으며, 광주를 사랑하는 사람입니다”인데요. 이렇게 소개하는 이유가 광주 지역이 특수하다고 생각해서는 아니에요. 제가 활동을 시작하고, 다양한 사회와의 만남을 시작하게 된 계기가 광주라는 지역의 역사에 크게 얽혀있기 때문이에요. 80년 당시 계엄군의 총을 맞았던 국가폭력의 피해자였고 이를 계기로 노동조합과 진보정당 등을 통해 사회 변혁에 헌신해온 부모의 역사를 공유하는 개인사, 또 제가 발딛고 있는 도시의 역사가 제 활동에 지대한 역할과 영향을 주었기 때문이죠.

또 하나는 “이름이 예쁜 설입니다.”라고 말씀을 드려요. 저희 할아버지가 교장 선생님이셨어요. 첫 손주가 저여서 세상에 없는 이름을 지어주고 싶다는 생각을 하셨다고 해요. 그래서 학교 선생님들께 공모를 했고, ‘설’(사람이름 설卨)이라고 하는 이름이 결정이 됐대요.

제가 소속되어 있는 단체는 정말 많아요. 플랫폼씨 회원이기도 하지만, 가장 많은 시간을 할애하고 있는 단체는 광주청년유니온이에요. 유니온은 청년들을 둘러싼 노동, 사회, 경제, 문화적 권리를 지켜내기 위해 2010년 만들어진 노동조합이자 커뮤니티 단체에요. 저는 광주지부에서 2018년부터 위원장으로 활동하고 있어요.

스스로를 가장 잘 표현하는 사진을 보내준 김설 활동가
“내가 추운데 왜 서있어야 하냐, 다 이명박 때문이다”

플씨 : 사회운동과 관련해서 지금까지 인상깊었던 순간이 언젠가요? 키워드(첫 성명서, 나의 첫 휴가 등) 중 하나를 뽑아서 이야기해주세요.

: 저의 ‘첫 발언’이 기억나네요. 2008년 광우병 반대 촛불 집회 때 광주에서 3만 명이 모였어요. 당시 초등학교 6학년 또는 중학교 1학년이었고, 가족하고 다 같이 갔던 집회였어요. 무슨 생각이었는지 모르겠는데 그냥 무대 앞으로 가서 손을 번쩍 들고 “저 발언 시켜주세요! 발언하고 싶어요!” 그런 거예요. 실은 전날 밤에 발언 준비를 했죠. ‘내일 집회를 간다. 만약에 내게 발언할 수 있는 기회가 있다면 이런 얘기를 해야지’ 하면서 메모장에 무언가를 적었어요.

정작 올라가니까 눈 앞의 3만 명이 보이더라고요. 끝 없는 인파 앞에 갑자기 아득해졌어요. ‘이 말을 해야지’ 속으로 생각하고 올라가서 무슨 말을 했는지 기억이 나지 않아요. 짧게 뭔가 말했죠. 나름 웃기겠다고 뭔가를 준비한 것만 기억나요. “여러분 이렇게 추운데 나와서 아스팔트 위에서 앉아 계시는 것, 이거 다 누구 때문이죠? 다 이명박 때문인 것 아시죠 여러분?”라고 두 번인가 했어요. 근데 너무 당황해서 벌벌벌 떨면서 발언 한 거예요. 사회자도 웃겼나 봐요. 귀엽게 봐주시고 농담을 하셨던 것 같아요. 저는 그 순간이 잊혀지지가 않아요.  

제게는 큰 경험이기도 한 거죠. ‘내가 그렇게 많은 사람들 앞에서 얘기를 해봤다!’라는. 끝나고나선 현수막 하나 들고 1인 시위도 했어요.

플씨 : 처음부터 3만 명이라니, 데뷔전이 아주 큰 무대였네요. 돌아보면 활동하기 싫었을 때도 있을 것이고, 재개할 때도 있었을 것 같아요. 활동을 지속해야겠다고 결심한 계기가 뭐였나 궁금합니다. 아니면 거꾸로 ‘나 활동해도 되겠다.’ 생각이 들었던 계기가 있었는지?

: 특별한 계기는 없었어요. 다만 ‘난 평생 이러고 살겠구나’라고 생각한 적은 있어요, 고등학교 때인데요. 1학년 때 아침 7시20분까지 등교하고 밤 10시까지 자율학습을 했어요. 너무 하기 싫었어요. 항상 ‘왜 내가 이래야 되지?’ 생각했어요. 그리고 공부를 되게 못 했죠. 반에 30명 있으면 반에서 28등 29등 했어요. 고등학교 1학년 때까지 공부를 왜 해야 되는지 이유를 모르겠더라고요.

왜 아침에 일어나야 되고 저녁 늦게까지 책상에 앉아 있어야 되는지 이유를 모르겠어서 당시 장휘국 광주교육감한테 메시지를 보냈어요. 왜 내가 아침 7시 20분까지 등교해야 되고 10시까지 여기 앉아 있어야 되죠? 그리고 내가 소고기인가요? 왜 시험 보고 등급을 맞아야 되죠? 그렇게 보냈어요. 교육감은 기특해 하는 답장을 보내줬지만 너무 싫었어요. 그리고 중학교 때부터 학교 폭력이 너무 심했어요. 저는 발랄한 아이인데 학교 폭력까지 심하니깐 학교 가는 게 싫었죠.

이 문제의식 때문에 아빠한테 이런 것 때문에 “학교를 그만둬야겠다”고 했어요. 문제는 아빠가 말을 진짜 잘해요. 학교 그만 두고 친구가 다니고 있던 대안학교로 가냐 마냐로 토론을 했는데 제가 졌어요. 그래서 결국 학교를 그대로 다니기로 했어요.

결국 학교를 끝까지 다니다가 공부에 재미도 붙여서 대학에 갔죠. 근데 대학도 똑같은 거에요. 나이 한두 살 차이 난 게 뭔 대수라고 선배들이 반말을 하길래 똑같이 반말을 했더니 우르르르 몰려와서 욕하고 때리려는 거에요. 또 학교를 그만두려고 했어요. 이번에는 성공회대 가겠다며 또 아빠하고 토론을 했죠. 또 졌어요. 그러다가 전남대에서 활동을 시작했어요.

이 과정을 거치다보니 제가 어디를 가든, 어디에 속해 있을 때든, 그게 사회운동단체든, 노동조합이든, 정당 어디든, ‘나는 이런 사람이겠구나’ 싶었어요. 취업을 하든 자영업을 하든 ‘난 그냥 주위 사람들을 불편하게 하는 사람이겠구나’ 하고 제 정체성을 잡았어요. 저는 불편하게 하는 사람이에요. 그런 경험들이 자연스럽게 5월 광주항쟁을 만나게 됐죠.  

저는 제가 평생 활동을 할 거라고 생각하지 않아요. 중간에 취업을 해서 일을 할 수도 있는데 제 자리가 어디든 그 안에서 무언가를 발견하고 불편해할 것이니까요. 광주청년유니온 슬로건이 “일하고 꿈꾸고 저항하라”인데 저한테 맞는 것 같아요. 그래서 특별한 계기라기 보다는 제 일상의 경로나 성향이기도 한 것 같아요.

나에게 운동이란 ‘불편함’

산수동 갑부

플씨 : 광주청년유니온 총회 예산을 보니까 활동비가 인당 월 30만 원으로 기재되어 있더라구요. 어떻게 생계 유지가 되는지 궁금했어요.

: 제 별명이 ‘산수동 갑부’입니다. 광주에 있는 활동가들은 제가 왜 저렇게 말하는지 알아요. 실제 제가 돈이 많다는 건 아니고요. 

월 30만 원도 처음보다는 3배 뛴 거예요. 월 10만 원에서 시작했거든요. 임금 인상으로 치면 성공적인 활동을 한 거죠. 물론 활동비도 30만 원만 받지는 않아요. 왜냐하면 광주청년유니온 위원장으로서 들어가게 되는 이런저런 자문회의, 강연,  교육, 토론 같은 것들을 합하면 평균 80만 원 정도 수입이 돼요. 알바도 해요. 예를 들면 광주에서 열리는 여러 행사에 스태프로 가게 되면 10만 원에서 15만 원 정도 받을 수 있어요. 

물론 제가 물욕이 없는 편이고 부모님하고 같이 살고 있어서 가능하기도 해요. 핸드폰 요금제도 싸서 얼마 안 나가고요. 옷을 많이 사는 것도 아니고 밥도 점심은 들불열사기념사업회 건물에서 입주한 운동단체들이 같이 해먹으며 해결해요. 그럼 저녁 정도 한 번씩 사 먹으면 되는 거죠. 제가 무슨 자산을 쌓을 것은 아니니까, 입에 풀칠하고 집 있고, 활동할 단체가 있고, 같이 밥 먹을 사람들 있으면 된거죠.

물론 외부적으로는 이렇게 말하는데 내부적으로는 비판도 많이 하거나 받기도 해요. ‘이래 갖고는 지속가능하겠냐’는 거죠. 특히 전임 위원장한테 ‘당신 이렇게 만들어 놓고 나한테 하라고 하는 게 양심 있냐’라고 했는데 저도 이제 임기 끝이거든요. 후임 위원장이 보면 저도 지금 양심이 없죠. 미안해요.

2018년 담양 승일식당 청소년노동자 집단 임금 체불, 직장내괴롭힘 사건 대응 1인시위 중인 김설 활동가

플씨 : 활동은 누구나 할 수 있을까요. 혹은 활동가에게 필요한 자질은 뭐라고 생각하시나요?

: 누구나 활동가를 할 수 있다고는 생각하지 않아요. 본인의 직업을 넘어 자기 시간을 써서 자신이 관심있어 하는 주제에 동의하거나 고민을 갖고 있는 사람들과 교류하고 모임을 조직할 수 있는지 없는지가 활동가의 기준이라고 생각해요. 그래서 저는 노동조합에서 상근한다고 해서 무조건 활동가가 되는 건 아니라고 생각해요. 정당에서 당직자로 일하고 있다고 활동가인 것도 아니겠고요. 그건 그냥 각자가 맡은 업무죠. 

그러지 않는 사람들에게 ‘네가 무슨 활동가야’라고 질책하는 의미는 아니에요. 업무와 별개로 자기 시간을 바쳐서 조직할 준비가 돼 있는 준비가 돼 있는지 묻는 거죠. 다른 한편 사람들을 만나고 교류하고 조직하는 것 자체가 업무의 일환이라고 한다면 활동가라고 할 수 있겠죠.

노동조합과 진보정당의 ‘적정 거리’

플씨 : 정의당 얘기를 잠시 해보겠습니니다. 작년 정의당 혁신위원회 기간 당시 혁신위원을 맡았고, 지금은 전국위원직을 맡고 있죠? 청년유니온을 비롯해 광주의 사회운동과 진보정당이 함께 할 수 있는 길에 어떤 게 있을지 궁금해요.

설 : 솔직하게 말씀드리면 지역에 사람이 없어요. 적극적으로 뭔가를 하려고 하는 사람을 찾기는 더 힘들고요. 그래서 뭔가를 하려고 하는 사람한테 여러 역할이 동시에 주어질 수밖에 없는 현실적인 조건이 있어요. 저는 그럴수록 두 역할이 섞이지 않도록 조심하고 있어요. 가령 주변에 광주청년유니온이 정의당과 연관된 단체인 줄 아는 분들이 많아요. 물론 저는 혁신위원 활동을 거쳐 전국위원직도 맡고 있고, 광주시당 운영위원회에도 꾸준히 참여하죠. 하지만 그렇다고 해서 광주청년유니온 운영위원회라든지 일반 구성원들이 정의당원인 것은 아니거든요. 민주당, 녹색당, 기본소득당, 노동당 등등 다양한 정치의 색을 띈 분들이 함께 하고 있어요.

단체운영의 취지나 목표가 사회 문제에 대한 공감과 연대를 조직하고, 저항을 하고자 하는 청년들을 모으는 것이란 걸 조합원들이 받아들인다면, 자연스럽게 사회 구조를 바꿀 수 있는 힘은 정치에 있다고 생각을 하게 될 것 같아요. 그렇다면 정치와 연결고리가 될 수도 있다고 생각해요. 진보정당이라고 할 것까지도 없어요. 우리가 사는 사회는 정치를 통해 구조화되잖아요. 그래서 저는 편하게 이야기 합니다. 조합원 활동을 하시다가 본인의 정치적 지향과 이념에 맞는 정당을 선택해서 가입하시라고. 전업 정치를 해야 하는 건 아니지만, 이 사회가 좀 더 건강해지려면 노조 활동만이 아니라, 본인의 정치적 지향을 고민하고 그것을 선택하는 경험이 중요하다고 생각해요.

물로 그 중에서 진보정당으로의 경향성은 분명히 있겠죠. 아무래도 청년유니온의 지향은 진보정당들과 더욱 맞닿아 있으니까요. 저희 조합원이 돼서 활동에 참여하고, 자연스럽게 관계를 맺게 되면서 정당에 가입을 하시거나 그런 경우도 있죠. 지역사회에서는 결국 인간 관계를 하나하나 맺어가는 게 함께 가는 길을 닦는 방법이라고 생각합니다.

인터뷰어들을 위해 커피를 내려주는 김설 활동가
지역단체와 ‘중앙’의 역할

플씨 : 플랫폼c의 활동도 아직은 서울 안에서의 활동에 그치고 있어요. 그런데 김설 동지와 같이 광주에 계신 회원들도 있고, 강원도나 전주에도 있죠. 플랫폼c와 같은 단체가 서울을 벗어나 지방으로 활동을 확장하기 위해서는 어떤 것들이 필요할까요?

설 : 서울 중심적 활동을 극복하는 건 헌법을 바꾸는 거나 마찬가지라고 생각해요. 한국 사회 자체가 서울에 중심이 실리도록 짜여 있기 때문이죠. 서울 바깥의 지역에서 활동하려면 그냥 그 지역에 단체의 핵심 활동가들이 자리 잡고 살아가야 해요. 단체의 활동가들이 광주에서 활동하면 광주가 중심이 되는 거라고 생각해요. 그렇기 때문에 저는 한국 사회의 수도권 중심화와 개별 단체의 중앙 중심화는 다르게 해석해야 한다고 생각해요. 단체의 중앙중심성은 중앙의 역할은 무엇이며 지역의 역할은 무엇인가에 대한 정확한 질문으로부터 시작해야 한다고 생각해요. 그렇기 때문에 소위 ‘중앙’은 자기가 맡은 역할을 더 잘 해줬으면 해요. 

또 한편으로는 각자가 마주하고 있는 현안과 의제, 운동의 동력에 있어서는 수도권-비수도권의 문제를 넘어서 각자의 중앙중심성을 잘 키워나가야죠. 각자의 현장에서 모델을 만들고 함께 활동하는 이들을 조직화 한다면, 그 곳이 ‘중앙’ 또는 ‘중심’이 되지 않을까 생각해요.

저는 중앙(중심)이 잘 해야지 지역도 잘 된다고 생각해요. 흔히들 전국단위 단체에서 의도적으로 지역을 활성화시켜야 된다는 측면에서 조직 진단을 많이 해요. 그런데 저는 중앙중심성을 탈피하자는 문제의식은 자칫하면 그 조직 자체의 중심을 흔드는 일일 수도 있다고 생각해요. 제가 지역에서 활동하고 있으니까 지역 중심성을 강조하면서 중앙 혹은 서울에 집중된 활동에 대한 비판적인 시선은 당연히 견지를 해야겠죠. 그렇지만 중앙단위가 중앙중심성을 탈피하자는 고민을 하게 되면, 자칫 굉장히 시혜적인 관점으로 사업이 흘러갈 수 있어요. 지역 주체가 어떻게 주체로서 자리 잡고 지역에서 뭔가를 도모할 것이냐는 것을 조명하는 게 중요해요. 

오히려 중앙에서 전국에서 함께 할 수 있는 의제를 설정해서 전국의 자원을 동원하는 측면에서는 중앙 중심성을 더 강하게 가질 필요가 있다고 생각해요. 사례로는 과거 민주노동당이 있을 것 같은데요. 2002년 치른 지방선거에서 최초로 전국 상당수 시도에 소속 시도의원들이 선출됐어요. 당시 민주노동당 중앙위에서 했던 것 중 하나가 시의원들끼리 네트워크 형성하는 것을 돕고, 공동사업 공동캠페인 등을 계속해서 지원했던 것으로 알고 있어요. 예를 들면 중앙당 당직자가 지역 시도의원들의 의정 활동을 계속해서 관리하고 기록하고, 전국적으로 함께할 수 있는 의제를 제대로 선정해서 지역에서 할 수 있게끔 지원했다는 거죠.

플씨 : 2020년 가을에 플랫폼c에서 여순항쟁 순례를 갔을 때 다같이 모여서 각자의 활동을 공유했던 게 생각나네요.

설 : 그때처럼 전국에 있는 활동가들이 어떻게 활동하고 있는지를 이야기 나누고, 팁을 나눌 수 있는 교류를 정기적으로 해보면 좋겠다는 생각이 들어요. 서울 사람은 지방 사람과, 또 한 지역 활동가는 다른 지역 활동가와 관계를 맺을 수 있겠죠.

플씨 : 그때 거리두기가 낮아진 틈새를 타서 한 번 갔는데 이후로는 코로나 상황이 힘들어져서 기획을 못하고 있네요. 사북항쟁 순례 정선투어, 4.3항쟁 순례 제주투어, 오키나와 기행 등의 기획이 있긴 한데 잘 살려보면 좋겠어요.

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